Açores, viva um estilo de vida atlântico

Nos Açores vive-se rodeado pelo vasto Oceano Atlântico. Os Açores foram povoados pela primeira vez no século XV e ainda hoje as pessoas vivem apegadas às suas antigas raízes. Este paraíso atlântico tem uma população de menos de um quarto de milhão de habitantes, distribuída por 9 ilhas.

As temperaturas médias variam entre 13-22° C, com a humidade a ajudar a aquecê-la. Vais experimentar um estilo de vida tropical atlântico total. O arquipélago dos Açores está dividido em 3 grupos. O maior é o Grupo Central, com cinco ilhas, Faial e Pico, juntamente com a Terceira, São Jorge e Graciosa.

Os grupos estão espalhados por uma grande área, portanto, enquanto você pode pegar um ferry de passageiros entre as ilhas dentro do grupo, você deve voar, usando os aviões inter-ilhas da SATA.

Para aqueles que se sentem atraídos a viver numa ilha atlântica e num estilo de vida mais lento, que gostam de jardins exuberantes e vistas requintadas, a compra de propriedades nos Açores tem de ser da maior consideração.

A vista típica que se tem das ilhas

O Faial (A Ilha Azul – pela proliferação de hortênsias azuis que cobrem a ilha) em particular tem todos os atributos da maioria das outras ilhas dos Açores. As pessoas vivem com uma soberba mistura de tranquilidade rural e a grande cidade da Horta, com fácil acesso a partir de qualquer parte da ilha. O porto da Horta é uma escala importante para iates que cruzam o Atlântico, com mais de 1.000 barcos de visita por ano, além de muitos barcos e iates locais atracados nas duas modernas marinas. Este é o verdadeiro estilo de vida atlântico.

Peter Cafe Sport
Peter's Cafe Bar na Horta, Faial

Um paraíso para descobrir

Para os caminhantes, as ilhas são um verdadeiro paraíso – você pode passear pelas muitas trilhas e trilhas à vontade, ou seguir as trilhas marcadas. As caminhadas mais populares são a borda da cratera, que oferece uma vista completa de 360º do Faial ao caminhar e o local da erupção dos Capelinhos, a dramática paisagem lunar que produziu uma nova peça do Faial em 1957.

Outra caminhada menos conhecida é a lavada, que é um curso de água feito pelo homem, no alto da cratera, usada para canalizar a água para os pastos. Você caminha, alternadamente, pela floresta e pelo campo, tornando isto um deleite raro e escondido.

Uma curta viagem de ferry leva-o até à Ilha do Pico e ao seu pico vulcânico de 2351 metros de altura.

A subida, a partir dos 1200 metros, proporciona vistas magníficas, sobre todas as ilhas do grupo central – Faial, São Jorge, Graciosa e Terceira. É possível acampar na cratera durante a noite e o nascer do sol visto do topo do pico é uma vista espectacular e inesquecível.

Pode ser facilmente escalado em um dia e, como há muitos ferries, você poderia até jantar em Madalena antes de voltar ao Faial. É agora obrigatória a contratação de um guia, para se protegerem a vocês mesmos e à reserva natural da montanha

A natureza e a vida marítima são as principais atracções das ilhas; as viagens de observação de baleias e golfinhos substituíram a indústria baleeira tradicional como forma de ganhar a vida a partir do mar. Os barcos saem diariamente da marina para observar baleias, nadar com golfinhos, praticar pesca desportiva, pesca à linha, mergulhar e velejar, ou pode simplesmente fazer um cruzeiro ao longo da nossa linha costeira panorâmica.

No Faial e no Pico, há uma série de excelentes hotéis e estabelecimentos B&B, muitos dos quais funcionam durante todo o ano. Há também muitas oportunidades de self catering disponíveis

AS ILHAS

Faial

A ilha do Faial situa-se no grupo central dos Açores, no meio do oceano Atlântico, aproximadamente a 1600 quilómetros a oeste do continente português. A estrada circular ao redor da ilha é de 54 quilômetros. A população é de cerca de 15.000 habitantes com metade deste número a viver na cidade principal da Horta. Há uma série de cidadãos europeus que vivem no Faial, incluindo ingleses, alemães, suíços, belgas, franceses e holandeses, além de cidadãos sul-africanos, canadenses e americanos. A segunda língua é o inglês e é muito falada.

Existem voos diários SATA de e para Lisboa e voos SATA entre todas as outras ilhas. As instalações disponíveis no Faial melhoraram drasticamente desde que Portugal aderiu à UE e a maioria das necessidades diárias está disponível através de supermercados, um mercado de alimentos frescos e uma vasta selecção de lojas especializadas.

As atracções turísticas do Faial incluem paisagens de cortar a respiração, uma caldeira, uma enorme variedade de percursos pedestres, praias e praias de areia preta e locais para nadar em vários pontos. A vida vegetal é muito variada e prolífica e nos meses de verão as hortênsias azuis abundam como sebes por toda a ilha (o Faial também é conhecido como Ilha Azul). Há um cinema e teatro, restaurantes e clubes e instalações desportivas com piscina interior municipal. O porto da Horta é uma paragem principal para iates transatlânticos e existem duas marinas para embarcações locais e de visita. A observação de baleias e golfinhos é uma indústria nobre no verão, além da pesca esportiva. A variedade de espécies de baleias e golfinhos que se podem ver nesta parte do oceano é tão boa quanto possível em qualquer parte do mundo. Os ferry boats fazem viagens regulares para as outras ilhas do grupo – Faial-Pico é uma viagem de 30 minutos de ferry. Uma viagem a Velas (São Jorge) vai levá-lo cerca de 2 horas. Durante a época de Verão um grande catamaran Jet Ferry leva-o até à ilha Terceira e São Miguel com paragens nas outras ilhas do Arquipélago. O clima no Faial e nos Açores em geral, é temperado, com máximas de Verão raramente ultrapassando os 30 graus. centígrados ou de inverno abaixo de 10 graus. centígrado.

Pico

A Ilha do Pico, nomeada pela sua imponente montanha, é uma das mais belas e subestimadas ilhas dos Açores. Apenas atrás de S. Miguel em tamanho a ‘Ilha da Montanha’ fica majestosamente no meio do grupo central açoriano, a cerca de 4,5 milhas náuticas da Ilha do Faial e a 11 milhas da Ilha de S. Jorge.

A história da Ilha do Pico foi construída sobre o legado da sua caça às baleias e tradições vinícolas. Os famosos vinhos do Pico e o património mundial designado pela UNESCO, bem como a construção de barcos em madeira, são equipamentos contemporâneos do Pico. A caça à baleia, há muito desaparecida, deu lugar a um movimento de estudo e observação de baleias, golfinhos e outros mamíferos marinhos. Viagens de observação de baleias e golfinhos podem ser organizadas a partir de Madalena ou Lajes. As erupções vulcânicas terminaram há 300 anos. O Pico é considerado um vulcão adormecido que se junta à mística da ilha e serve de íman para os cientistas.

São Jorge

A ilha de São Jorge, com 60 quilómetros de extensão, proporciona alguns dos mais belos passeios a pé dos Açores. A ilha compreende uma longa coluna vertebral de vulcões de diferentes idades; a sua largura varia entre 4 e 8 quilómetros e caracteriza-se por penhascos íngremes e vegetativos que se erguem, por vezes quase 600 metros, em direcção ao oceano circundante. As áreas planas chamadas faja são por vezes encontradas na base destas paredes vegetativas, aqui encontram-se frequentemente pequenas aldeias ou povoados que só podem ser alcançados por trilhos muito íngremes e estreitos.

A faja é quase única em São Jorge e muitas das mais belas caminhadas envolvem caminhar ao longo dos antigos caminhos que costumavam ser as principais vias de acesso à faja antes das estradas mais modernas serem construídas. Algumas das faja até hoje não podem ser alcançadas por uma boa estrada. Os caminhos antigos são frequentemente bastante íngremes e passam por cenários espectaculares de penhascos, no entanto a maioria foi concebida para ser passível de ser percorrida por mulas que transportam cargas.

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